Uma nutricionista vegana comenta “What the Health”

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Por Virginia Messina, MPH, RD

Como profissional de saúde vegano, às vezes estou mortificado por me associar à ciência de lixo que permeia nossa comunidade. E como ativista dos direitos dos animais, estou desanimado com os esforços de advocacia que podem nos fazer parecer cientificamente analfabetos, desonestos e, ocasionalmente, como um culto aos teóricos da conspiração.

Existe um movimento crescente para criar uma abordagem mais honesta e baseada em evidências para a nutrição vegana. E aqueles de nós que valorizam esse esforço precisam ser uma presença mais visível na comunidade dos direitos dos animais. Não podemos permitir que nossas vozes sejam abafadas pelo ruído pseudocientífico. Precisamos que o mundo não-vegano saiba que é possível apoiar os direitos dos animais e abraçar a integridade científica.

É nesse espírito que me aventuro na discussão sobre o mais recente documentário baseado em plantas O que a Saúde.

A dupla por trás do filme é Kip Andersen e Keegan Kuhn, que são ativistas dos direitos dos animais. Eles também fizeram o filme Cowspiracy (que eu não vi) e admiro a paixão deles pela defesa de animais.

Aprecio também que este filme mais recente aborda uma série de questões que merecem atenção. É realmente preocupante que organizações sem fins lucrativos, como a American Heart Association, aceitem dinheiro da indústria de carne bovina. E sim, é verdade que comer uma dieta saudável que enfatize os alimentos vegetais pode ser uma maneira poderosa de combater doenças crônicas. Apreciei também que o filme trata de questões de justiça social, como a poluição de fazendas de porcos que estão desproporcionalmente localizadas perto de comunidades de pessoas de cor de baixa renda.

Eu gostaria O que a Saúde aderiram a esse tipo de observação e os apoiaram com uma discussão informada das evidências. Em vez disso, selecionou a pesquisa, interpretou mal e exagerou os dados, destacou histórias duvidosas de cura milagrosa e concentrou-se em observações defeituosas sobre a ciência da nutrição. Os temas de O que a Saúde são isso:

  • uma dieta vegana é a resposta para prevenir e tratar todas as doenças crônicas
  • carne, laticínios e ovos (e gordura) são a causa de todas essas doenças
  • e organizações sem fins lucrativos não querem que você saiba disso porque são financiadas pela Big Food.

A maior parte das informações erradas do filme se deve simplesmente a um entendimento insuficiente das ciências e pesquisas em nutrição. Mas alguns momentos me pareceram abertamente desonestos. Embora ele não diga diretamente, o cineasta Kip Andersen dá a impressão de que ele está explorando uma dieta vegana pela primeira vez. Ele diz: “Como tantas pessoas, eu estava procurando uma desculpa para não mudar minha dieta”. Achei difícil acreditar que ele não era vegano enquanto fazia esse filme. E a outra metade da dupla de cineastas, Keegan Kuhn, afirmou que ele é vegano há décadas. Então tudo isso parecia bastante falso.

O filme também emprega um óbvio padrão duplo. Aponta para conflitos de interesse entre organizações nacionais sem fins lucrativos, sem reconhecer que a maioria dos médicos entrevistados no filme também possui conflitos de interesse. Alguns são ativistas dos direitos dos animais e outros construíram suas reputações e meios de subsistência em torno da nutrição vegana. Embora isso certamente não seja motivo para desacreditar tudo o que eles dizem, o viés é o preconceito e a objetividade cortam os dois lados. Esses médicos devem ser mantidos no mesmo nível de escrutínio que as organizações que recebem dinheiro da indústria de alimentos.

A pesquisa é complexa e conflitante

Quando Kip se aproxima de organizações de saúde sem fins lucrativos para entrevistas, ele descobre que ninguém quer falar com ele. As primeiras pessoas que atendem ao telefone não podem responder às perguntas dele sobre dieta e saúde. Não sei por que ele acha isso surpreendente. Eles são assistentes administrativos, não profissionais de saúde.

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Mas os executivos da maioria dessas organizações também não concederiam uma entrevista. Isso foi entendido como evasão em resposta ao esforço de Kip em ter uma discussão significativa sobre dieta e saúde. E talvez até algum tipo de conspiração. “Por que um representante da American Cancer Society não gostaria de falar sobre isso?” Ele pensa.

Bem, eu posso lhe dizer o porquê. Esses profissionais ocupados não têm tempo ou paciência para participar de um debate sobre nutrição com alguém que não entende o quão extensa, complexa, conflitante e confusa é a pesquisa. Houve muitas vezes em que eu não respondi às pessoas que querem acenar com uma cópia do The China Study na minha cara quando elas contestam minhas declarações sobre óleo, proteína ou vitamina B12. Percebo muito rapidamente quando uma discussão desperdiçará meu tempo e quando um inquisidor é hostil a considerar razoavelmente outros pontos de vista. Suponho que o diretor da American Cancer Society também reconheça isso.

Além disso, quando os jornalistas agendam entrevistas para discutir pesquisas sobre nutrição, geralmente fornecem informações sobre quais estudos eles querem discutir com antecedência. É por isso que simpatizei com o diretor médico da Associação Americana de Diabetes, que não queria discutir pesquisas sobre dieta. É por isso que entendi por que ninguém da organização Susan G. Komen queria defender o fato de que não há nenhum aviso sobre câncer de leite e mama no site deles.

O pessoal da Susan G Komen não ignora a relação dos laticínios com o câncer de mama. O site deles observa que laticínios com alto teor de gordura, mas não com baixo teor de gordura, podem aumentar o risco e que a pesquisa é conflitante. Os recursos listados no O que a Saúde site diz praticamente a mesma coisa. Por exemplo, eles citam um artigo que diz o seguinte: “No geral, as evidências de um aumento no risco de câncer de mama através do consumo de leite e produtos lácteos de vaca são embaçadas e parcialmente contraditórias e ambíguas”.

Esta é também a conclusão do relatório do Instituto Americano de Pesquisa do Câncer (AICR), uma autoridade líder em dieta e câncer (e um grupo que promove uma dieta baseada em plantas). Na revisão de todas as pesquisas sobre o assunto, eles não conseguiram concluir que os laticínios aumentam o risco de câncer de mama. Eles disseram que é “provável” (mas não “convincente”) que os laticínios aumentem o risco de câncer de próstata, mas que o consumo provavelmente oferece proteção contra o câncer de cólon. É aí que a ciência se encontra agora e não pode ser negada por um estudo acompanhado de entrevistas com pessoas que não são especialistas no estado atual da dieta e da pesquisa em câncer.

Os cineastas também enfrentam problemas quando tentam decifrar estudos individuais. Por exemplo, eles afirmam erroneamente que a análise da Organização Mundial da Saúde sobre o risco de carne processada e câncer é baseada em 800 estudos. Mas essa foi uma meta-análise, o que significa que começou identificando estudos potencialmente relevantes por meio de uma pesquisa por palavra-chave. Nesse caso, encontrou 800 deles. Mas apenas sete dos estudos se qualificaram e foram incluídos na metanálise. Portanto, suas conclusões são baseadas em sete estudos, não em 800 – uma grande diferença e um grande erro dos cineastas.

E enquanto a carne processada não é exatamente um alimento natural (e a American Cancer Society, a Susan G. Komen Foundation e a AICR aconselham as pessoas a limitar seu consumo) comer cachorro-quente não é tão perigoso quanto fumar. Os cineastas afirmam que são igualmente perigosos porque ambos são “cancerígenos tipo 1”. Não é isso que significa esse tipo de classificação. Não tem nada a ver com o grau de risco. É esse tipo de falta consistente de entendimento que alimenta grande parte da hipérbole no filme.

“Todo mundo adquire proteína suficiente” e outros mitos da nutrição vegana

O que a Saúde inclui entrevistas extensivas com o elenco habitual de médicos veganos de celebridades (e por que, a propósito, os mesmos médicos aparecem repetidamente em filmes de saúde voltados para veganos? Não é possível que seja verdade que existem apenas dez profissionais de saúde em mundo inteiro que entende a relação entre dieta e doença crônica). Isso resulta em uma mistura de informações, incluindo algumas que estão completamente erradas. Dizem-nos, por exemplo, que carboidratos não podem ser transformados em gordura (não é verdade) e que apenas plantas podem produzir proteínas (isso é meia verdade; o corpo humano produz proteínas durante todo o dia, mas algumas das matérias-primas originários de plantas.)

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Há também a observação obrigatória de um médico que “nunca viu um paciente com deficiência de proteína”. Isso se refere, é claro, a uma deficiência aguda de proteína como o kwashiorkor. É uma distração (e irresponsável) do fato de que algumas pessoas, especialmente as mais velhas, recebem pouca proteína para uma saúde ideal e que os veganos podem ter necessidades mais altas de proteína do que os que comem carne. Esse mesmo médico sugere que você possa obter todas as proteínas e aminoácidos essenciais necessários a partir de 2000 calorias em arroz. Isso pode aproximá-lo bastante das necessidades totais de proteína, mas fica aquém dos requisitos para o aminoácido essencial lisina. Esse é o tipo de desconsideração casual de problemas reais em nutrição que podem fazer com que os veganos falhem.

Também obrigatório em qualquer filme à base de plantas é o gráfico que mostra que as populações que consomem mais laticínios em todo o mundo têm as maiores taxas de fratura de quadril. Isso pode ser verdade. Mas você sabe como o Dr. Neal Barnard revira os olhos neste filme quando ele é perguntado sobre açúcar e diabetes? Sou eu quando as pessoas começam a falar sobre a ligação entre as taxas de fratura de quadril e a ingestão de laticínios ou proteínas entre os países. Entre os especialistas em nutrição, esse tipo de comparação quase não tem peso. Isso ocorre porque existem muitos fatores de confusão que afetam as comparações. Por exemplo, países com alto consumo de laticínios também tendem a ter invernos mais gelados. Isso aumenta significativamente o risco de queda, o que aumenta o risco de uma fratura de quadril. De fato, o artigo que O que a Saúde cita para apoiar a conexão de laticínios à fratura de quadril nem sequer menciona laticínios. Ele afirma que os fatores responsáveis ​​pelas diferenças nas taxas de fraturas são “demografia populacional (com mais idosos vivendo em países com taxas de incidência mais altas) e a influência de etnia, latitude e fatores ambientais”.

então O que a Saúde nos deixa com uma perspectiva incorreta da pesquisa nutricional que minimiza a importância das proteínas e do cálcio para a saúde óssea. Isso nega aos veganos e veganos em potencial o tipo de informação que eles precisam para se manter saudáveis.

O milagre de uma dieta baseada em plantas

As declarações exageradas e enganosas sobre alimentos e saúde animal destinam-se a demonstrar que você deve ser vegano se quiser ser saudável. Ouvimos, por exemplo, que não há evidências de que o consumo de alimentos de origem animal com moderação possa reverter as doenças cardíacas. Sim existe. Há pelo menos tanta evidência de que dietas baseadas em vegetais (mas não veganas) podem reverter doenças cardíacas, assim como existem evidências indicando que dietas veganas podem reverter doenças cardíacas.

E, finalmente, existem as curas milagrosas. O filme nos diz que uma dieta baseada em vegetais pode tratar lúpus, esclerose múltipla e osteoporose. (Adoraria ver evidências reais disso). Em seguida, mostramos exemplos reais de recuperações surpreendentes de doenças. Uma mulher foi diagnosticada com osteoartrite bilateral e está programada para duas substituições de quadril porque, como ela descreve, o osso está esfregando no osso. Isso significa que a cartilagem que amortece as articulações do quadril se desgastou. Você não pode voltar a crescer um monte de cartilagem em duas semanas mudando sua dieta. Tampouco há evidências de que uma dieta vegana saudável reverta o câncer de tireóide, como afirma o filme. E espero que a mulher que parou de tomar antidepressivos em apenas duas semanas o tenha feito sob rigorosa supervisão médica. Não é tempo suficiente para diminuir essas drogas (o que me faz duvidar da história dela). E sugerir que as pessoas podem parar abruptamente de tomar seus antidepressivos quando se tornam veganos é irresponsável e perigoso.

O próprio Kip diz que, depois de mudar de dieta, “em alguns dias eu podia sentir meu sangue correndo pelas veias com uma nova vitalidade”. Lembrou imediatamente Lierre Keith, ex-vegano e autor de O Mito Vegetariano. Ela diz isso quando come um pedaço de atum após muitos anos de veganismo: “Eu podia sentir todas as células do meu corpo – literalmente todas as células – pulsando. E finalmente, finalmente sendo alimentado.

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Tenho certeza de que você não pode sentir todas as suas células pulsando e também não acredito que você possa sentir seu sangue correndo pelas veias. Estes são os testemunhos sem sentido que as pessoas oferecem sobre todas as dietas sob o sol. (Não podemos sequer nos manter em um padrão mais alto do que as alegações absurdas de ex-veganos?)

Há muito mais para lamentar sobre este filme. O medo sobre os OGM e sobre dieta e autismo. O corpo envergonhado. E, claro, a desatualizada (em cerca de 40 anos) insistência de que a gordura da dieta é ruim.

Este filme é um bom trabalho com animais?

Apesar de todos os problemas com O que a Saúde, Gostei do que Kip disse no final – que ele sabia que comer um pouco de comida de animal não iria prejudicar sua saúde (o que conflita com o que os médicos do filme dizem, a propósito), mas que ele não podia ‘ não coma nem um pouco de comida de origem animal em sã consciência.

Conhecer as agonias sofridas pelos animais de criação e os danos que o gado causa ao meio ambiente significa que a decisão mais responsável é evitar completamente esses alimentos. Essa é a minha perspectiva também. A maioria dos especialistas em saúde pública recomenda uma dieta que enfatize os alimentos vegetais e limite os alimentos animais. Mas, a menos que você se preocupe com os animais, o meio ambiente e a justiça social, não poderá defender uma dieta vegana como a única maneira sensata de comer. É por isso que a base científica de O que a Saúde estava condenado desde o início. Em vez de focar em razões inatacáveis ​​de ser vegano, focou nas que são mais facilmente refutadas.

Percebo que alguns ativistas acreditam que usar todos os meios necessários para que as pessoas parem de comer carne representa uma vitória para os animais. Mas deixando de lado a questão filosófica de se os fins justificam os meios – isto é, se há problema em ser desonesto se salvar animais – acho que há vários problemas com esse argumento.

Primeiro, as pessoas que provavelmente serão influenciadas por esse filme provavelmente serão influenciadas mais tarde na direção oposta pelas filosofias alimentares concorrentes. Não estou convencido de que este filme produzirá uma grande população de veganos comprometidos a longo prazo, especialmente quando as pessoas descobrem que se tornar vegano não necessariamente cumpre todas as promessas. O que a Saúde faz.

Segundo, a credibilidade do movimento vegano é prejudicada quando fazemos reivindicações que são tão facilmente refutadas. Se formos pegos mentindo ou exagerando sobre os aspectos de saúde do veganismo, por que alguém deveria acreditar em nós quando tentamos falar a eles sobre o tratamento de animais em fazendas, zoológicos e laboratórios de pesquisa?

Eu acho que esse filme também pode desligar um segmento considerável da população que reconhece o hype, o conspiração exagerado e a ciência de má qualidade. Para muitos, é provável que reforce qualquer visão negativa que eles já possam ter dos veganos. Com tudo isso em mente, por que queremos promover um filme que faça nossa comunidade parecer uma fonte não confiável de informações? Levar as pessoas a levar os direitos dos animais a sério é um enorme desafio. Não posso imaginar que isso faça algum esforço para os animais quando construímos advocacia em torno da hipérbole, ciência inútil, teorias da conspiração e desonestidade transparente.

Na superfície, O que a Saúde pode parecer uma boa defesa de animais. Suspeito que, a longo prazo, esse tipo de divulgação retraia nossos esforços e diminua nosso progresso em favor dos direitos dos animais.

Ginny Messina MPH, RD publica TheVeganRD.com. Ela é co-autora de vários livros voltados para veganos, incluindo Vegan For Life, Vegan Para Ela, Nunca é tarde demais para se tornar vegano, Até os veganos morreme Guia do Dietista para Dietas Vegetarianas.
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