Kaepernick, veganismo e Nike: é tudo sobre personagem


Última atualização: 4 de setembro de 2018

Se o último ano ou dois nos ensinou alguma coisa, é que pessoas com falhas e danos estão por toda parte. Coletivamente, nós já sabíamos disso, mas de alguma forma a sociedade esqueceu. Há uma razão pela qual todo estudante americano do ensino médio é designado para o conto de Hawthorne, “Young Goodman Brown”. Entender a história leva você à idade adulta. Quando você pensa nas pessoas como puramente boas ou puramente más, você ainda é uma criança.

O jovem Goodman Brown aprendeu que, quando você volta os olhos para a floresta proibida de pensamentos e atos impuros, verá que todos se desviaram. E se você cometer o erro de procurar um herói – não importa se é MLK ou Gandhi ou Moses – você encontrará lapsos de caráter. No momento em que você vê alguém como um modelo de pureza, está se preparando para o desapontamento.

Se você está procurando um bom personagem, lembre-se de Iago, que falou incessantemente de amor, verdade e honra, mas que usou essas belas palavras a serviço de comportamento desprezível. Portanto, sempre tenha cuidado com a retórica. Agitar a retórica só pode revelar a possibilidade de bom caráter, mas não é indicação de que as mensagens estão sendo vividas.

Então não corra atrás de palavras nobres, persiga personagens. A maneira de fazer isso é encontrar pessoas que tenham feito um sacrifício significativo. É apenas através do sacrifício pessoal que as palavras inspiradoras carregam peso e revelam a presença do personagem.

No mundo dos esportes, tem havido um punhado de exemplos de sacrifício pessoal, notavelmente Muhammad Ali (que, como resultado de sua postura anti-guerra, perdeu sua capacidade de boxear durante o auge de sua carreira), Roberto Clemente (que perdeu sua vida entregando ajuda às vítimas do terremoto na Nicarágua) e Jackie Robinson (que esmagou a barreira de cor do beisebol, com grande risco pessoal).

Em dez ou vinte anos, Colin Kaepernick será rotineiramente mencionado no mesmo fôlego que esses outros heróis esportivos. Através de sua decisão de se ajoelhar durante o hino nacional, ele colocou a pele no jogo. Kaepernick arriscou sua carreira e sua segurança para chamar a atenção para a brutalidade policial e o nacionalismo belicista. Ele afligiu o conforto e pagou o preço. Não surpreendentemente, ele também é um dos primeiros atletas da NFL a abraçar o veganismo. Ainda não conheci o cara, mas tenho poucas dúvidas de que ele escolheu o veganismo porque ele ressoa em seus valores de compaixão e justiça.

E agora, uma das maiores histórias de esportes da semana é que Kaepernick foi nomeado o rosto da nova campanha publicitária de 30 anos do Just Do It da Nike.

Assim como é com as pessoas, é sempre fácil questionar as motivações das corporações. Qualquer corporação de qualquer tamanho fez coisas vergonhosas. No caso da Nike, o mais notório desses delitos envolveu uma história de práticas de trabalho infantil e de exploração infantil pavorosas.

Mas, assim como é sensato não escrever permanentemente em alguém – a redenção até mesmo do personagem mais manchado pode começar a qualquer momento – assim também uma corporação pode começar a ser uma força genuína para o bem. Ao colocar sua própria marca na linha para apresentar Colin Kaepernick, a Nike está agindo com coragem genuína. A empresa, pelo menos por um momento, se colocou do lado certo da história. Eles alienarão os clientes para fazer isso, e não apenas da multidão do MAGA. Espere que os progressistas usuais que vivem em casas de vidro usem essa campanha como um pretexto para menosprezar a Nike por seus erros passados.

Apesar do que seus detratores dirão, a Nike está assumindo um risco aqui e mostrando verdadeira coragem. Eles poderiam ter tomado a rota segura e escolhido Michael Jordan ou Tiger Woods para esta campanha – superstars que são cifras quando se trata de fazer qualquer coisa por alguém além de si mesmos. Mas a Nike, em vez disso, foi com alguém arriscado, que provavelmente assumiu a postura mais corajosa de qualquer pessoa em esportes profissionais nessa geração.

Sejam pessoas, nações ou corporações, o puro mal e o bem puro são tão raros quanto os dentes de galinha. Ao avaliar o caráter, o único caminho sensato é substituir o pensamento binário por um continuum, e ser caridoso e tentativo em seus julgamentos e lento em alcançá-los – "Julgue não para ser julgado" permanece entre as máximas mais úteis para se viver.

O movimento da Nike não os eleva, de uma só vez, de uma empresa de merda para a santidade. Mas isso me faz acreditar que há um elemento de honra e decência em seu núcleo. Este personagem é capaz de crescer mais forte se receber incentivo e apoio. Eu certamente tenho um viés anti-corporativo, mas posso reconhecer coragem quando o vejo.

Colin Kaepernick mostrou uma coragem real quando se trata de colocar sua carreira em risco para fazer o que é certo. E agora a Nike está mostrando coragem ao posicionar sua marca ao lado de alguém disposto a arriscar tudo para expor o lado sombrio da América.

Nunca devemos deixar ninguém de fora. As corporações são tão capazes de redenção e de se tornarem parte da solução quanto qualquer humano de carne e osso. E o primeiro passo para a virtude é muitas vezes o mais difícil e mais significativo. Bem vindo a bordo, Nike.


Por Erik Marcus. Para se manter atualizado sobre os tópicos veganos, assine nosso boletim informativo gratuito.