É hora do bacon carregar etiquetas de advertência


Última atualização: 23 de outubro de 2015

Por mais de uma geração, a carne tem sido associada a uma variedade de doenças. Mas nem toda carne é igualmente arriscada, e ficou claro por algum tempo que carnes curadas, como bacon, presunto e linguiça, apresentam riscos muito maiores para a saúde do que outros tipos de carne. Nunca foi muito difícil imaginar o porquê, já que se você colocar algumas fatias de mortadela em seu carro durante a noite, ele vai comer a tinta pela manhã – imagine o que o material faz no seu aparelho digestivo quando você o come!

Por décadas, estudos revelaram fortes conexões entre o consumo de carne vermelha e o câncer. Em particular, as pessoas que comem a carne mais processada sofreram consistentemente de taxas alarmantes de câncer de cólon e reto. Ontem, o Correio diário Quebrou a história de que a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer da Organização Mundial de Saúde (IARC) determinou que o risco de câncer associado à ingestão de carne processada é tão claro quanto o do tabagismo.

Este é obviamente um momento decisivo para o movimento alimentar. Se os rótulos de advertência famosos do Surgeon General dos EUA em produtos de tabaco forem adequados, devido aos riscos para a saúde de fumar, certamente agora é igualmente apropriado que o bacon e outras carnes processadas tenham etiquetas semelhantes. Afinal de contas, se um produto disponível para compra tiver probabilidade de causar câncer quando usado conforme o esperado, você não deve ser avisado? Se o bacon realmente representa um risco de câncer tão claro quanto o tabaco, que justificativa poderia haver para colocar rótulos de advertência nos cigarros, mas não no bacon?

Como é de se esperar, a indústria da carne está atualmente assumindo uma posição idêntica à indústria do tabaco dos anos 1960: a negação e a habitual retórica de má-fé sobre moderação e sensibilidade. O Instituto de Carnes da América do Norte já emitiu uma resposta dizendo que as descobertas do IARC equivalem a “excessos dramáticos e alarmistas”.

Nunca houve uma boa razão para que todos os participantes do movimento de alimentos – veganos, reducetários e onívoros conscientes – unissem forças. Avisos de rótulos sobre bacon não destroem a indústria da carne mais do que o aviso do Surgeon General destruiu a indústria do tabaco, mas é a coisa certa a fazer e um imperativo moral dado o que sabemos sobre os riscos de câncer. Nunca houve uma causa para que as várias facções do movimento de alimentos se unissem para garantir que as carnes processadas fossem adequadamente rotuladas para que as pessoas soubessem os riscos que estão assumindo.

Uma década atrás, provavelmente seria despropositado afirmar que o bacon merece o tipo de etiqueta de advertência encontrada em um maço de cigarros. Mas, a partir de hoje, a legitimidade desse ponto de vista não pode mais ser negada. Agora é inevitável que algumas carnes tragam rótulos de alerta de saúde – e não pode haver melhor métrica da maturidade e eficácia do movimento alimentar do que a rapidez com que podemos nos unir para que isso aconteça.