A Indústria do Leite Circula o Dreno?


Última atualização: 30 de novembro de 2014

As vendas de leite têm sido horríveis ultimamente, mas nada conta a história como a imagem de longo prazo. Em 1982, a população dos Estados Unidos era de 232 milhões. Hoje são 317 milhões de pessoas. Então, se o consumo de leite da América por pessoa fosse estável, ainda esperávamos um aumento de 36% nas vendas de leite dos EUA a partir de 1982, apenas para acompanhar o crescimento da população. Em vez disso, o consumo total de leite da América para 2014 está parado, com números de 1982. Em outras palavras, os americanos estão bebendo cerca de um terço a menos de leite por pessoa do que eram há uma geração. E o mercado de leite integral caiu de um penhasco – caindo de 290 libras per capita em 1950 para apenas 45 libras hoje.

É verdade que a indústria de laticínios foi maciça em 1982 e permanece maciça hoje. Mas o que assusta os produtores de leite é a possibilidade de que os americanos estejam perdendo o gosto pelo leite. Como o leite de vaca perde espaço de prateleira para o leite de soja e leite de amêndoa, e estudos surgem questionando se o leite é saudável, em primeiro lugar, podemos estar à beira de testemunhar a indústria láctea progredir de declínio para colapso. Ninguém parece mais preocupado com isso do que Tom Gallagher, que dirige a principal organização de promoção da indústria de laticínios, a Dairy Management Inc.

Gallagher diz: “Os números são devastadores. Em algum momento, o leite pode se tornar uma bebida irrelevante para o consumidor médio. ”

Em qualquer caso, a Gallagher e a indústria de lácteos dos EUA não têm intenção de desaparecer sem lutar. Eles acabaram de anunciar planos para gastar meio bilhão de dólares em anúncios e melhorias de embalagem.

Mas o problema com o leite não está na embalagem, na marca ou na publicidade. O problema é com o leite em si. Mais e mais pessoas estão decidindo que os leites veganos são um produto superior por uma série de razões que vão desde a crueldade contra os animais até a sustentabilidade ambiental. Claro, a Coca-Cola acaba de lançar um produto lácteo processado que espera que acabe “chovendo dinheiro”. Mas, considerando que se espera que o material seja vendido pelo dobro do preço do leite convencional e aborde alguns dos problemas subjacentes do leite, boa sorte naquela.

Um problema enfrentado pela indústria de laticínios é que a agricultura industrial está perto do fim da estrada, em termos de aumento mensurável da eficiência. As vacas foram selecionadas seletivamente por mais de cinquenta anos. Nos primeiros dias, aumentar a produção de leite era fácil. Mas agora que a vaca média produz pelo menos o triplo do leite de uma vaca a partir dos anos 50, há retornos decrescentes em termos de ganhos adicionais de eficiência. E as vacas já apresentam problemas generalizados e crônicos associados à alta produção de leite. O fato de que a indústria do leite tem que estar sempre olhando por cima do ombro para a próxima investigação sigilosa também não pode ajudar. Há apenas tantas vezes que a indústria pode afirmar que os abusos mais recentes "não são a norma" antes de perder toda a credibilidade.

Enquanto isso, a indústria de leite vegana está agora aumentando, com um fluxo de novos produtos empolgantes. Graças ao fato de que os leites veganos estão se tornando populares, esses produtos estão se tornando cada vez mais competitivos em termos de preço com o leite convencional. Dado que sempre será mais barato cultivar uma linha de soja ou cuidar de uma amendoeira do que alimentar e cuidar de uma vaca, as perspectivas para a indústria de leite dos Estados Unidos certamente parecerão sombrias.